miércoles, 6 de abril de 2016

Investing in the Sustainable Future of Latin America and the Caribbean: Four Smart Cities

Resultado de imagen para gfddPosted by Global Foundation for Democracy and Development (GFDD-FUNGLODE).
GRT Guest Blogger, Geovanny Vicente Romero is a lawyer, political scientist, and university professor.  He specializes in public policy and public administration, with several years of experience in the public sector. 
Large, bustling cities like Sao Paulo, Mexico City and Lima contribute to the growing economic development and rapid urbanization of Latin America and the Caribbean.  In fact, the 80 percent urbanization rate of this region nearly equals that of high-income countries. However, the infrastructure and service networks throughout Latin American and Caribbean cities need a sustainable overhaul to manage their growth in harmony with the environment, the traditional source of this region’s wealth.
The metropolitan city center distinguishes itself as both the home of commercial activity and seat of local government.  As people continue to seek out more prosperous lives and economic opportunities in cities, investing in sustainability has become more important than ever.  Here are four Latin American cities that are strategically investing in their sustainable future, with lessons learned that can apply to many cities across the region.
1. Rio de Janeiro, Brazil – Rio de Janeiro is not only known for its festive Carnival and beautiful beaches, but Rio is also home to Latin America’s first smart city inaugurated in 2012: Buzios Smart City Project. This initiative is focused on new models of telecommunication, public lighting, smart buildings, sustainable sources of electricity, efficient transportation, sustainable tourism, and social integration. Buzios is a city with all of its networks automated and functioning within a synchronized system.
In 2013, during the Smart City Expo World Congress, Rio de Janeiro was awarded Smart City of the Year.  Furthermore, one of the leading technology companies IBM has created a customized Operations Center for Rio using the most advanced computer systems to monitor the entire city and coordinate an immediate response to extreme weather events and city services such as public safety, traffic patterns, and sanitation.
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    Medellín, Colombia – In just two decades, Medellín has transformed itself from one of the world’s most dangerous cities to one of the world’s most sustainable cities, winningmany awards for its advanced transportation networks.  This Colombian city has made smart and sustainable development a priority, investing in innovative urban development projects targeting more economic and social integration.  Medellin intends to become Latin America’s capital of innovation in 2021, with its Medellín Innovation project.  This city ranks above the world’s average in public services, as it has taken advantage of every opportunity to upgrade technology and generate efficiencies for its citizens, especially with regard to transportation networks and traffic.  Medellín has one of the world’s quickest commuting times, due to adopting innovative transit management found often in the developed world, including road sensors, cameras, traffic advisories, and traffic lights that show the speed of vehicles as they pass.  In 2016, Medellín has revamped its Tranvia streetcar after more than 50 years of it being out of service.  These new electric trains are integrated within the city’s transportation nodes to encourage citizens to use mass transit as a long-term strategy to combat climate change.
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    Mexico City, Mexico – Mexico City’s investments in conservation initiatives including smart building construction and design, digitization of government services, and air quality improvement have earned it a reputation as a smart and sustainable city.  For the last 20 years, Mexico City has been addressing the high levels of smog in its air by upgrading many of the city’s vehicles with more favorable emission standards, thanks in part to the German Government’s International Climate Initiative (IKI) that aims to reduce CO2 emissions.  One example is a technology called Prosolve 370e, created as part of the design of Mexico City’s Manuel Gea Gonzalez hospital, neutralizes air pollution produced by 1,000 cars each day.  In 2013, Mexico City received the City Climate Leadership Award because of its policies aimed at improving air quality.  Mexico City’sProgram to Improve Air Quality in the Metropolitan Region of the Mexican Valley (PROAIRE) has set a goal to reduce 5 million tons of greenhouse gasses by 2020.
  1. Santiago de los Caballeros, the Dominican Republic- The second largest city in the Dominican Republic, home to 9 percent of the country’s population, is also the fourth largest city in the Caribbean, both in terms of its population and its economy.  Santiago has launched an action plan called Santiago de los Caballeros: Sustainable City, with support from the Inter-American Development Bank (IDB) Emerging and Sustainable Cities Initiative (ICES).  As part of this plan, national and local authorities, as well as the Santiago Strategic Development Council (CDES), strive to address urgent challenges to the sustainability of the city and its environs.  Among the issues that this project will address include climate change, urban development, economic competitiveness, public safety, and mobility. Furthermore, a national 911 system for emergencies will begin operating in Santiago in 2016, with monitoring cameras and emergency rescue units throughout the city.
San José de las Matas, a town within Santiago and the largest municipality in the Dominican Republic, is considered one of the cleanest cities in the country.  San Jose de las Matas disposes of 95 percent of the town’s solid waste produced daily, sorting the garbage into organic and inorganic sources, and applying its recycling policy through a program known as Zero Waste.  This program is supported by international organizations.  Today, San Jose de las Matas serves as an example for other cities to adapt its best practices for converting organic waste into organic fertilizer through composting, and using this material for its agricultural output.
These four cities have strategically invested in conserving resources and upgrading infrastructure to ensure a more sustainable future in the face of rapid development. There are many more smart city examples throughout Latin America and the Caribbean incorporating both top-down and bottom-up solutions to sustain the region’s urbanization.  Can you describe others?  Tell us about them in the comments below.
Geovanny Vicente Romero @geovannyvicentr

Geovanny lives in Washington, D.C. He is a lawyer, political scientist, and university professor.  He specializes in public policy and public administration, with several years of experience in the public sector.  He holds degrees in Administrative Law, Criminology, and Prisons Law.  Geovanny regularly speaks at conferences on subjects of his expertise, including Public Administration, Civil Service, and Open Government.  He is the Director of the Center for Public Policy, Development, and Leadership of the Dominican Republic (CPDL-RD), and the recipient of the Dominican Republic’s Provincial Youth Award in Professional Leadership granted by the Dominican Presidency and Ministry of Youth. 

Invirtiendo en el futuro sostenible de América Latina y el Caribe:Cuatro Ciudades Inteligentes

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Publicado por la Fundación Global, Democracia y Desarrollo (GFDD-FUNGLODE) en Washington, D.C. en  affairsblogesp.
Geovanny Vicente Romero, bloguero invitado, abogado, politólogo y profesor universitario. Especialista en Políticas Públicas y Administración Pública, con varios años de experiencia en el sector público
Grandes ciudades  como Sao Paulo, Ciudad de México  y Lima  contribuyen con el  creciente desarrollo económico y la rápida urbanización de América Latina y el Caribe. De hecho, la tasa de urbanización del 80 por ciento de esta región es casi igual a la de los países de altos ingresos. Sin embargo, las redes de infraestructuras y los servicios en las ciudades de  América Latina y el Caribe necesitan una reforma sostenible para gestionar su crecimiento en armonía con el medio ambiente, la fuente tradicional de la riqueza de esta región. El centro metropolitano de la ciudad se distingue como el hogar de la actividad comercial y la sede del gobierno local. A medida que las personas continúan buscando una vida más próspera y oportunidades económicas en las ciudades, la inversión en sostenibilidad se ha vuelto más importante que nunca. Aquí presentamos cuatro ciudades de América Latina que están invirtiendo estratégicamente en su futuro sostenible, con las lecciones aprendidas que pueden aplicarse a muchas ciudades de la región latinoamericana.
  1.  Rio de Janeiro, Brazil.  Rio de Janeiro no solo se destaca por el Carnaval y sus hermosas playas, también este Estado se ha embarcado en la construcción de la primera ciudad inteligente de Brasil y Latinoamérica en términos energéticos, el  Proyecto Ciudad Inteligente Buzios. Este proyecto contempla una revolución que va desde nuevos modelos de telecomunicaciones, iluminación pública, edificios inteligentes, generación energética, transporte eléctrico hasta la integración social. En otras palabras, Buzios es una ciudad con todas sus redes automatizadas funcionando como un sistema integral. Buzios es una ciudad turística del Estado de Rio de Janeiro y representa un ejemplo de turismo sostenible y la primera Smart City de Latinoamérica, inaugurada en el 2012. En el 2013, durante el Smart City Expo World Congress, la cumbre mundial de ciudades inteligentes, la propia ciudad de Rio de Janeiro fue reconocida como la ciudad inteligente del año. La compañía IBM ha apostado por el desarrollo de Rio y ha creado un Centro de Operaciones que monitorea la ciudad,  utilizando algoritmos informáticos que prevén patrones y tendencias como el tráfico, la seguridad, e incluso las lluvias.

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    Medellín, Colombia- Medellín en sólo dos décadas ha pasado de la inseguridad ciudadana a la sostenibilidad. Esta ciudad colombiana se toma muy en serio su desarrollo inteligente y sostenible, invirtiendo en proyectos de innovación para el desarrollo urbano y económico. Medellín se ha planteado convertirse en la capital de la innovación de América Latina para el 2021, con el proyecto de la ciudad conocido como Medellín Innovación. Esta ciudad es una de las que más aprovecha las tecnologías para mejorar sus servicios. Los servicios que brinda se sitúan sobre la media mundial y su gestión tecnológica del tráfico y el transporte, hace posible que llegar al trabajo sea en un tiempo inferior a la media global. Su centro de control de tránsito está compuesto por un sistema de sensores en las vías, cámaras, pantallas informativas y semáforos que determinan la velocidad de los vehículos. Luego de 50 años, en el 2016 el tranvía regresó a Medellín con trenes más ecológicos que se unen a un moderno sistema de transporte que busca que los ciudadanos usen menos sus carros para enfrentar el cambio climático.

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    Ciudad de México, México- Sus iniciativas contra la contaminación, sus ideas de construcciones ecológicas y su avance en el desarrollo digital, hacen que la ciudad de México sea considerada inteligente y sostenible. Su lucha contra el smog data ya de 20 años y cada vez hay menos vehículos antiguos en las calles, gracias en parte, a la Iniciativa Internacional del Clima (IKI, por sus siglas en alemán), que trata de reducir emisiones de CO2. Una tecnología llamada Prosolve 370e, creada por los alemanes como parte del diseño del  hospital Manuel Gea González en ciudad México, literalmente absorbe la contaminación  producida por 1000 autos por día. Sus políticas de calidad del aire, le valieron a la ciudad de México, el reconocimiento como una de las 10 metrópolis premiadas con los  City Climate Leadership Awards en el 2013. El Programa para mejorar la calidad del aire en la Zona Metropolitana del Valle de México (PROAIRE), con un horizonte del 2011 al 2020, pretende reducir 5 millones de toneladas de efecto invernadero. México presta mucha atención al tema del cambio climático.

  1. Santiago de los Caballeros, República Dominicana- La segunda ciudad más grande de República Dominicana y la cuarta del Caribe, tanto demográfica como económicamente, es hoy el hogar del  9 % de la población dominicana. La Ciudad Corazón, como también es conocida, ha lanzado su Plan de Acción Santiago de los Caballeros: Ciudad Sostenible. Es  un proyecto enmarcado dentro de la  Iniciativa de Ciudades Emergentes y Sostenibles (ICES) del Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Con la ayuda del BID, autoridades nacionales y locales, así como el Consejo para el Desarrollo Estratégico de Santiago (CDES), se pretende abordar retos urgentes de sostenibilidad de la ciudad. Entre los temas que se desarrollan se encuentran el cambio climático, desarrollo urbano, economía, competitividad, seguridad, movilidad, entre otros. El Sistema Nacional de Atencion a Emergencia y Seguridad (911) aplicado con éxito en la ciudad de Santo Domingo, en el 2016 iniciará sus operaciones en  Santiago para integrar cámaras de monitoreo y unidades de socorro en la ciudad.
San José de las Matas (Sajoma), un municipio de Santiago y el más grande del país, es considerado una de las ciudades más limpias de República Dominicana. Sajoma retira el 95 % los desechos sólidos producidos diariamente, clasificando los desperdicios y aplicando una política de reciclaje con el programa Basura Cero. Este programa es apoyado por organismos internacionales, especialmente la Unión Europea.  Hoy Sajoma es un ejemplo ecológico que convierte la basura orgánica en abono orgánico.
Estas cuatro ciudades han invertido estratégicamente en la conservación de los recursos y la mejora de la infraestructura para asegurar un futuro más sostenible de cara a un desarrollo rápido. Hay más ejemplos de ciudades inteligentes en toda América Latina que incorporan soluciones para sostener la urbanización de la región. ¿Puedes describir algunas? Cuéntanos sobre ellas en la sesión de comentarios.
Geovanny Vicente Romero. @geovannyvicentr
Geovanny reside en Washington, D.C., es abogado, politólogo y profesor universitario. Especialista en Políticas Públicas y Administración Pública, con varios años  de experiencia en el sector público. Académico de Derecho Administrativo, Criminología y Derecho Penitenciario. Conferencista sobre temas de función pública y servicio civil, así como de asuntos de Gobierno Abierto (ética, transparencia, participación, libre acceso a la información, etc.). Director del Centro de Políticas Públicas, Desarrollo y Liderazgo RD (CPDL-RD). Premio Provincial de la Juventud 2015 del Distrito Nacional, por su Liderazgo Profesional y Político, otorgado por la Presidencia de la República y el  Ministerio de la Juventud. 

viernes, 18 de marzo de 2016

Los debates políticos como medio de participación ciudadana: #RDquiereDebates.

Publicado originalmente en Política Comunicada

Los debates políticos fortalecen la democracia. 

Washington, D.C. En estos días en que muchas organizaciones de la sociedad civil y los organismos internacionales dedican tiempo a hablar de la teoría del gobierno abierto, siendo algunos de sus estipulados los elementos de la transparencia y la participación ciudadana, es necesario que no solo la gestión pública sea abierta, también el ejercicio de las campañas políticas, porque el buen desempeño de lo primero depende de lo segundo. 

En dos meses la República Dominicana celebrará sus elecciones y aún queda tiempo para debatir. Las encuestas, mítines, caravanas y manifestaciones influyen en la percepción de realidad y se traduce en votantes que sufragan con el corazón. Sin embargo, los debates de propuestas permiten a los ciudadanos sentarse en familia frente al televisor mientras analizan los pros y contras de determinado plan de gobierno,  generándose el uso de la cabeza y no del corazón a la hora de votar y surge un voto consciente. Este es el llamado voto consciente, cuando conoces los proyectos de tu candidato. Este es el beneficio que la política superficial de la guerra de encuestas no brinda a ciencia cierta. 

La honestidad de un candidato se conoce en dos etapas de la carrera, durante la campaña y luego de que pasa la luna de miel del gobierno. Si la sociedad aprende a conocer sus candidatos en campaña, se evita  la decepción post-elección. Por esta razón, cuando vi la campaña que realiza la Asociación Nacional de Jóvenes Empresarios (ANJE), llamada #RDQuiereDebates, de inmediato quise sumarme para que aprobemos la siguiente asignatura en nuestro desarrollo político como país. 

¿Qué significan los debates para la democracia y por qué crean tanto pánico a los candidatos? 

Un debate puede catapultar o sepultar una campaña, puede ser decisivo en los países con tradición de análisis y debate. Tenemos el ejemplo del debate del  año 1960 entre John Kennedy y Richard Nixon, cuando este último con una experiencia de 8 años como vicepresidente lució nervioso y  difuso frente las cámaras, llegando a sudar ante el joven senador de Massachusetts que se había preparado para el encuentro, el resultado: el vicepresidente no sería presidente de los Estados Unidos hasta 1969. 

Considerando que la derrota de Nixon en el 1960 se desprende de los resultados más cerrados (49.72% vs. 49.55%) en Estados Unidos desde el 1916, hay analistas políticos que piensan que este debate pudo ser un factor determinante para que el pueblo americano se inclinara ligeramente hacia Kennedy. Estas elecciones siguen siendo motivo de controversia entre algunos historiadores. Con ese margen tan estrecho, si Nixon hubiera descansado las horas previas al debate como Kennedy hizo y se hubiera preparado como su adversario también hizo, tal vez la historia fuera otra, Nixon hubiera ganado en el 1960, Kennedy seguiría en el Senado hasta el 1969 cuando se convertiría en presidente, el caso Watergate no hubiera ocurrido y el asesinato de Kennedy del 1963 no hubiera pasado, hubiera muerto de vejez en la década del 90. Esto solo es un poco de imaginación considerando el carácter caprichoso de la historia, un debate tiene el poder de cambiar el rumbo de  la historia.

En la misma época, República Dominicana había tenido un ensayo de debate televisivo entre el profesor Juan Bosch y el padre Láutico García, en la campana electoral de 1962. Aunque este debate fue para demostrar que no tenia ningun vinculo comunista, y no un debate de propuestas y planes de gobierno entre candidatos. Es decir; que Juan Bosch no solo dejó la constitución más progresista como legado, sino que después de 50 años y muerto, sigue siendo progresista aún frente a la actual generación de políticos. 

Los debates fortalecen la democracia y promueven el involucramiento ciudadano de manera pasiva a través de la televisión o la radio, pero de forma activa y decisiva en las elecciones. Claro, siempre y cuando el ciudadano se despoje de la pasión partidaria y vote por la mejor opción para el país o por la menos mala, como dicen algunos ya que el voto es secreto. Un debate es la oportunidad perfecta para que un buen orador pueda brillar, pero si no tiene propuestas concretas y definidas, el candidato de menos facilidad oratoria no debería entrar en pánico siempre que conozca su programa de gobierno a profundidad. 

El pánico generado por los debates puede deberse al modelo de campaña que algunos países latinoamericanos han venido implementando por más de medio siglo, contratan un equipo de asesores, preparan actividades multitudinarias, dan discursos preparados y crean campañas publicitarias con spots grabados luego de 20 intentos. En cambio, en un debate las preguntas y respuestas se brindan en vivo y nada se edita. 
26 Jan 2008, Columbia, South Carolina, USA — Democratic presidential hopeful Senator Barack Obama speaks at a victory rally in Charleston, South Carolina. Obama won the South Carolina Democratic primary. — Image by © Stefan Zaklin/epa/Corbis

Los debates de Estados Unidos como caso de éxito:

Caso interesante, los debates televisivos estadounidenses primero se producen entre compañeros de partido y luego entre partidos. Desde el año pasado a la fecha, entre el Partido Demócrata y el Republicano,  juntos han realizado más de  20 debates, solo el Partido Republicano totaliza 12 debates. Esto son solo los debates de las primarias, aún falta por ver que Donald Trump y Hillary Clinton se vean cara a cara en caso de ser los candidatos.

Generalmente eligen como escenario un Estado estratégico diferente para cada debate, seleccionan la planta de una cadena televisiva de alcance nacional que patrocina el evento, o un auditorio muy simbólico para el electorado de ese Estado. Los moderadores son figuras conocidas del mundo periodístico y la televisión.  Algunas de las preguntas provienen de personas del público que asiste. Esta cadena de televisión va de manera simultánea presentando los tweets de personas que desde su casa están participando y dando seguimiento al evento y algunos de estos tweets son seleccionados como preguntas de los televidentes. ¡Es todo un espectáculo de democracia!

Los debates no son para retar a nadie, tampoco para rehusar a ellos porque se entienda que una buena gestión habla más que un debate, simplemente en países desarrollados como Estados Unidos,  la tradición los ha hecho obligatorios,  ya que es la oportunidad para que el pueblo vea sus líderes bajo presión y de manera frontal, es decir, naturales.

Cuando la sociedad dominicana empiece a disfrutar de estos debates, veremos cómo se rompen records de audiencia,  pues esa noche los debates tendrán más rating que las telenovelas. En la nación norteamericana,  se vuelve tendencia en las redes sociales cada detalle que un candidato dice durante el debate. Sabemos que un comentario erróneo o acertado puede influir en las encuestas, pero la gente merece ese show de entretenimiento y el pueblo se lo goza. ¡Las cadenas de noticias, ni se diga! Recogen información suficiente para escribir durante una semana sobre los aciertos y desaciertos de los candidatos.

¿Como evolucionar políticamente con los debates como arma de campaña? 

Los debates pueden ayudar a superar las grandes caravanas que dañan las calles, maltratan los vehículos, consumen millones de pesos en combustible y dejan heridos y muertos. Cuando en los debates se impone la capacidad intelectual y las propuestas de nación, el materialismo derrochado en las campañas políticas tiene poco efecto.

Los debates pueden cambiar el sistema de las funditas y canastas que tranquilizan el hambre de hoy pero mañana vuelves a tener hambre y ya el candidato se ha ido. Prefiero intercambiarle al candidato las canastas de alimentos por propuestas concretas de empleo que sean explicadas en el debate y cumplidas una vez se alcanza la posición. Los dominicanos tienen un espíritu y facilidad de debate natural, especialmente para hablar de política y pelota. Al traer a debate los temas críticos de nuestros pueblos y comunidades estaríamos intercambiando ideas de nación.

Geovanny Vicente Romero

 Geovanny Vicente Romero es Abogado, Politólogo y Profesor universitario. Especialista en Políticas Públicas y promotor del Gobierno Abierto. Conferencista sobre temas de función pública y servicio civil. Director del Centro de Políticas Públicas, Desarrollo y Liderazgo RD (CPDL-RD). Premio de la Juventud 2015 del Distrito Nacional, por su Liderazgo Profesional y Político, otorgado por la Presidencia de la República Dominicana y el  Ministerio de la Juventud. Sigue a Geovanny en Twitter @geovannyvicent


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