miércoles, 18 de mayo de 2016

Four Natural Treasures in Latin America and the Caribbean that Need Your Help!


Posted by Inter-American Development Bank IDB


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Maravillas

Hidden in the rainforests, deserts, and mountains of Latin America and the Caribbean lay the keys to reversing the impact of global climate change.  The region claims the world’s largest single-source of oxygen, most diverse species of flora and fauna, and several Natural Wonders of the World that need our help.  The next great challenge for our generation is to join together to save these precious resources that are rapidly disappearing due to the effects of rising sea levels and more extreme weather patterns.  Here are ongoing initiatives focused on preserving four sites vital to the ecological future of our planet:

  1. Amazon, South America– The world’s largest rainforest lies in the heart of South America with territory in eight countries: Bolivia, Brazil, Colombia, Ecuador, French Guiana, Guayana, Suriname, and Venezuela. The Amazon is the world’s largest source of biodiversity and one of the most determinant factors of the health of the planet. The quality of Earth’s air depends on the vegetation of the Amazon rainforest, and with alarming trends of deforestation, water pollution, and resource extraction, it is more threatened than ever.  Initiatives that have come out of the Paris Summit to regenerate forests and cut carbon emissions lead the way toward a global solution to maintaining the precious resources in the Amazon. The Sustainable Colombia Initiative sets an example for countries in the region to systematically address rural development and reforestation efforts in the Amazon in adherence to global commitments agreed upon in Paris.
  1. Chihuahuan Desert, Mexico and the United States – The Chihuahuan Desert is the largest in North America spanning both Mexico and the United States, thus, the challenges posed by climate change are coordinated between both countries. In Mexico, the Chihuahuan Desert is one of the most vulnerable areas to maintain because of the scarcity of water needed to support more than 1,000 endemic species, as well as farmers and livestock on both sides of the border. A binational treaty signed in 1944 has been the solution to buffering the desert from extreme draughts and managing its shared water resources according to the natural watershed of the Chihuahuan Desert which encompasses seven states across two nations. Continuing this cross-border partnership to combat the intensifying effects of climate change is the best solution to preserving the desert’s biodiversity.     
  1. Lake Enriquillo, Dominican Republic – The largest lake (375 km²) in the Caribbean has been expanding at a rate of 1 meter per year over the last decade, destroying farmlands and homes of some of the most vulnerable people and wildlife in the Dominican Republic. Researchers say the lake has doubled due to heavy rains and is now the size of Atlanta, an unprecedented global phenomenon.  Scientists suggest that climate change is the root cause behind the rising water, although they have yet to discover the precise reasons.  Meanwhile, the most recent S. National Climate Assessment forecasts more extreme weather patterns in the Caribbean with fewer, but more intense tropical storms. In an attempt to slow the impacts of climate change, Dominican Republic has invested $24M to launch a one-of-a-kind green cities project to create a sustainable living community for the people who had once lived in what is now Lake Enriquillo.  This new city is called Nuevo Boca de Cachón and is home to more than 560 families.
  1. Machu Picchu, Peru- The ancient Incan civilization in Machu Picchu, one of the most astounding wonders of the modern world, has been continually threatened by climate change and El Niño. Rising temperatures causing glaciers to melt have led to dangerous mudslides and flooding inside Machu Picchu. Conservation efforts that the government and local tour operators are taking to educate visitors on how to best take care of this treasured site include sustainable tourism measures to reduce the use of plastic bags and batteries that create pernicious sources of waste.

 About the Author: @geovannyvicentr
Geovanny lives in Washington, D.C. He is a lawyer, political scientist, and university professor.  He specializes in public policy and public administration, with several years of experience in the public sector.  He holds degrees in Administrative Law, Criminology, and Prisons Law.  Geovanny regularly speaks at conferences on subjects of his expertise, including Public Administration, Civil Service, and Open Government.  He is the Director of the Center for Public Policy, Development, and Leadership of the Dominican Republic (CPDL-RD), and the recipient of the Dominican Republic’s National Youth Award in Professional Leadership granted by the Dominican Presidency and Ministry of Youth.

martes, 17 de mayo de 2016

¡Cuatro tesoros naturales de América Latina y el Caribe que necesitan tu ayuda!

 Publicado originalmente en el Blog del BID “Hablemos de Cambio Climático”.




Maravillas
Escondidas en las selvas, desiertos y montañas de Latinoamérica y el Caribe, yacen  las claves para revertir el impacto del cambio climático. La región posee la fuente de oxigeno más grande del planeta, la mayoría de las diversas especies de fauna y flora, y varias maravillas naturales del mundo que necesitan nuestra ayuda. El gran desafío de la presente generación, es la unión de todos  para salvar estos recursos preciosos que están desapareciendo rápidamente debido a los efectos de los niveles elevados del mar y los patrones climáticos extremos. Aquí presentamos algunas iniciativas en marcha enfocadas en la preservación de cuatro sitios vitales  para el futuro ecológico de nuestro planeta:
  1. Amazonia, Sudamérica- La selva más grande del mundo descansa  en el corazón de América del Sur, con territorio en ocho países del continente: Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guayana Francesa, Guayana, Surinam y Venezuela. La Amazonia es la fuente de biodiversidad más grande que existe y uno de los factores más determinantes en la salud de nuestro planeta. La calidad del aire del mundo depende  de la vegetación de la selva amazónica, y con la tendencia alarmante de desforestación, contaminación del agua y extracción de recursos naturales, su biodiversidad está más amenazada que nunca. Iniciativas surgidas de la Cumbre de París para regenerar los bosques  y reducir las emisiones de dióxido de carbono preparan el camino hacia una solución global para preservar estos recursos preciosos en la Amazonia. El plan  conocido como Colombia 2030: Sostenible  y en Paz, establece un ejemplo en la región para que los países puedan  de manera sistemática, trabajar para el desarrollo rural y la reforestación de la Amazonia de conformidad con los compromisos globales acordados en París.
  2. Desierto de Chihuahua, México y los Estados Unidos-  El Desierto de Chihuahua es el más grande de Norteamérica, abarcando tanto a México como a los Estados Unidos. En consecuencia, los desafíos generados por los efectos del cambio climático son coordinados por los dos países. En México, el Desierto de Chihuahua  es una de las áreas más vulnerables debido a la escasez de agua para mantener y apoyar a más de  1,000 especies endémicas, así como a los agricultores y ganado en los dos lados de la frontera. Un tratado binacional firmado en 1944, ha sido la solución para amortiguar la sequia extrema y manejar los recursos hídricos compartidos de la cuenca natural de un desierto que, entre los dos países, abarca 7 estados. Continuar esta asociación transfronteriza para combatir los intensos efectos del cambio climático es la mejor solución para preservar la biodiversidad del desierto de Chihuahua.
  3. Lago Enriquillo, República Dominicana- El lago más grande (375 km²) del Caribe ha venido expandiéndose a una velocidad de un 1 metro por año en la última década, destruyendo tierras de cultivo, los hogares de personas y algunas de las faunas silvestres más vulnerables de la República Dominicana. Los científicos sugieren que el cambio climático es la causa-raíz detrás de la subida de las aguas, aunque todavía ellos deben descubrir  las razones precisas. Mientras tanto, el más reciente informe de Cambio Climático de los Estados Unidos (U.S. National Climate Assessment) pronostica más patrones meteorológicos extremos en el Caribe con menos tormentas tropicales, pero más intensas.
En un intento para reducir los impactos del cambio climático, República Dominicana ha invertido 24 millones de dólares para lanzar un proyecto de ciudad verde con el fin de  crear una comunidad ecológicamente sostenible para las personas que una vez vivieron en lo que hoy es el Lago Enriquillo. Esta nueva ciudad se llama Nuevo Boca de Cachón y es el hogar de  más de560 familias.
  1. Machu Picchu, Perú- La antigua civilización Inca  en Machu Picchu, una de las más asombrosas maravillas del mundomoderno, ha estado continuamente amenazada por el cambio climático y El Niño. Glaciales derretidos debido a las altas temperaturas, han generado peligrosos deslizamientos de tierra e inundaciones dentro de Machu Picchu. Algunos de los esfuerzos de conservación que el gobierno local y empresas de tours están llevando a cabo para educar a los visitantes en cuanto al cuidado de este tesoro natural y cultural, incluye medidas de turismo sostenible para reducir el uso de bolsas plásticas y baterías que crean residuos no biodegradables.
Sobre el autor invitado: Geovanny Vicente Romero @geovannyvicentr
Geovanny reside en Washington, D.C., es abogado, politólogo y profesor universitario. Especialista en Políticas Públicas y Función Pública, con varios años  de experiencia en el sector público. Académico de Derecho Administrativo, Criminología y Derecho Penitenciario. Conferencista sobre temas de función pública y servicio civil, así como de tópicos de Gobierno Abierto (ética, transparencia, participación, libre acceso a la información, etc.). Director del Centro de Políticas Públicas, Desarrollo y Liderazgo RD (CPDL-RD). Premio Provincial de la Juventud 2015 del Distrito Nacional, por su Liderazgo Profesional y Político, otorgado por la Presidencia de la República y el  Ministerio de la Juventud.

miércoles, 6 de abril de 2016

Investing in the Sustainable Future of Latin America and the Caribbean: Four Smart Cities


Resultado de imagen para gfddPosted by Global Foundation for Democracy and Development (GFDD-FUNGLODE).
GRT Guest Blogger, Geovanny Vicente Romero is a lawyer, political scientist, and university professor.  He specializes in public policy and public administration, with several years of experience in the public sector. 
Large, bustling cities like Sao Paulo, Mexico City and Lima contribute to the growing economic development and rapid urbanization of Latin America and the Caribbean.  In fact, the 80 percent urbanization rate of this region nearly equals that of high-income countries. However, the infrastructure and service networks throughout Latin American and Caribbean cities need a sustainable overhaul to manage their growth in harmony with the environment, the traditional source of this region’s wealth.
The metropolitan city center distinguishes itself as both the home of commercial activity and seat of local government.  As people continue to seek out more prosperous lives and economic opportunities in cities, investing in sustainability has become more important than ever.  Here are four Latin American cities that are strategically investing in their sustainable future, with lessons learned that can apply to many cities across the region.
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1. Rio de Janeiro, Brazil – Rio de Janeiro is not only known for its festive Carnival and beautiful beaches, but Rio is also home to Latin America’s first smart city inaugurated in 2012: Buzios Smart City Project. This initiative is focused on new models of telecommunication, public lighting, smart buildings, sustainable sources of electricity, efficient transportation, sustainable tourism, and social integration. Buzios is a city with all of its networks automated and functioning within a synchronized system.
In 2013, during the Smart City Expo World Congress, Rio de Janeiro was awarded Smart City of the Year.  Furthermore, one of the leading technology companies IBM has created a customized Operations Center for Rio using the most advanced computer systems to monitor the entire city and coordinate an immediate response to extreme weather events and city services such as public safety, traffic patterns, and sanitation.
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    Medellín, Colombia – In just two decades, Medellín has transformed itself from one of the world’s most dangerous cities to one of the world’s most sustainable cities, winningmany awards for its advanced transportation networks.  This Colombian city has made smart and sustainable development a priority, investing in innovative urban development projects targeting more economic and social integration.  Medellin intends to become Latin America’s capital of innovation in 2021, with its Medellín Innovation project.  This city ranks above the world’s average in public services, as it has taken advantage of every opportunity to upgrade technology and generate efficiencies for its citizens, especially with regard to transportation networks and traffic.  Medellín has one of the world’s quickest commuting times, due to adopting innovative transit management found often in the developed world, including road sensors, cameras, traffic advisories, and traffic lights that show the speed of vehicles as they pass.  In 2016, Medellín has revamped its Tranvia streetcar after more than 50 years of it being out of service.  These new electric trains are integrated within the city’s transportation nodes to encourage citizens to use mass transit as a long-term strategy to combat climate change.
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    Mexico City, Mexico – Mexico City’s investments in conservation initiatives including smart building construction and design, digitization of government services, and air quality improvement have earned it a reputation as a smart and sustainable city.  For the last 20 years, Mexico City has been addressing the high levels of smog in its air by upgrading many of the city’s vehicles with more favorable emission standards, thanks in part to the German Government’s International Climate Initiative (IKI) that aims to reduce CO2 emissions.  One example is a technology called Prosolve 370e, created as part of the design of Mexico City’s Manuel Gea Gonzalez hospital, neutralizes air pollution produced by 1,000 cars each day.  In 2013, Mexico City received the City Climate Leadership Award because of its policies aimed at improving air quality.  Mexico City’sProgram to Improve Air Quality in the Metropolitan Region of the Mexican Valley (PROAIRE) has set a goal to reduce 5 million tons of greenhouse gasses by 2020.
  1. Santiago de los Caballeros, the Dominican Republic- The second largest city in the Dominican Republic, home to 9 percent of the country’s population, is also the fourth largest city in the Caribbean, both in terms of its population and its economy.  Santiago has launched an action plan called Santiago de los Caballeros: Sustainable City, with support from the Inter-American Development Bank (IDB) Emerging and Sustainable Cities Initiative (ICES).  As part of this plan, national and local authorities, as well as the Santiago Strategic Development Council (CDES), strive to address urgent challenges to the sustainability of the city and its environs.  Among the issues that this project will address include climate change, urban development, economic competitiveness, public safety, and mobility. Furthermore, a national 911 system for emergencies will begin operating in Santiago in 2016, with monitoring cameras and emergency rescue units throughout the city.
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San José de las Matas, a town within Santiago and the largest municipality in the Dominican Republic, is considered one of the cleanest cities in the country.  San Jose de las Matas disposes of 95 percent of the town’s solid waste produced daily, sorting the garbage into organic and inorganic sources, and applying its recycling policy through a program known as Zero Waste.  This program is supported by international organizations.  Today, San Jose de las Matas serves as an example for other cities to adapt its best practices for converting organic waste into organic fertilizer through composting, and using this material for its agricultural output.
These four cities have strategically invested in conserving resources and upgrading infrastructure to ensure a more sustainable future in the face of rapid development. There are many more smart city examples throughout Latin America and the Caribbean incorporating both top-down and bottom-up solutions to sustain the region’s urbanization.  Can you describe others?  Tell us about them in the comments below.
Geovanny Vicente Romero @geovannyvicentr

Geovanny lives in Washington, D.C. He is a lawyer, political scientist, and university professor.  He specializes in public policy and public administration, with several years of experience in the public sector.  He holds degrees in Administrative Law, Criminology, and Prisons Law.  Geovanny regularly speaks at conferences on subjects of his expertise, including Public Administration, Civil Service, and Open Government.  He is the Director of the Center for Public Policy, Development, and Leadership of the Dominican Republic (CPDL-RD), and the recipient of the Dominican Republic’s Provincial Youth Award in Professional Leadership granted by the Dominican Presidency and Ministry of Youth. 

Invirtiendo en el futuro sostenible de América Latina y el Caribe:Cuatro Ciudades Inteligentes

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Publicado por la Fundación Global, Democracia y Desarrollo (GFDD-FUNGLODE) en Washington, D.C. en  affairsblogesp.
Geovanny Vicente Romero, bloguero invitado, abogado, politólogo y profesor universitario. Especialista en Políticas Públicas y Administración Pública, con varios años de experiencia en el sector público
Grandes ciudades  como Sao Paulo, Ciudad de México  y Lima  contribuyen con el  creciente desarrollo económico y la rápida urbanización de América Latina y el Caribe. De hecho, la tasa de urbanización del 80 por ciento de esta región es casi igual a la de los países de altos ingresos. Sin embargo, las redes de infraestructuras y los servicios en las ciudades de  América Latina y el Caribe necesitan una reforma sostenible para gestionar su crecimiento en armonía con el medio ambiente, la fuente tradicional de la riqueza de esta región. El centro metropolitano de la ciudad se distingue como el hogar de la actividad comercial y la sede del gobierno local. A medida que las personas continúan buscando una vida más próspera y oportunidades económicas en las ciudades, la inversión en sostenibilidad se ha vuelto más importante que nunca. Aquí presentamos cuatro ciudades de América Latina que están invirtiendo estratégicamente en su futuro sostenible, con las lecciones aprendidas que pueden aplicarse a muchas ciudades de la región latinoamericana.
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  1.  Rio de Janeiro, Brazil.  Rio de Janeiro no solo se destaca por el Carnaval y sus hermosas playas, también este Estado se ha embarcado en la construcción de la primera ciudad inteligente de Brasil y Latinoamérica en términos energéticos, el  Proyecto Ciudad Inteligente Buzios. Este proyecto contempla una revolución que va desde nuevos modelos de telecomunicaciones, iluminación pública, edificios inteligentes, generación energética, transporte eléctrico hasta la integración social. En otras palabras, Buzios es una ciudad con todas sus redes automatizadas funcionando como un sistema integral. Buzios es una ciudad turística del Estado de Rio de Janeiro y representa un ejemplo de turismo sostenible y la primera Smart City de Latinoamérica, inaugurada en el 2012. En el 2013, durante el Smart City Expo World Congress, la cumbre mundial de ciudades inteligentes, la propia ciudad de Rio de Janeiro fue reconocida como la ciudad inteligente del año. La compañía IBM ha apostado por el desarrollo de Rio y ha creado un Centro de Operaciones que monitorea la ciudad,  utilizando algoritmos informáticos que prevén patrones y tendencias como el tráfico, la seguridad, e incluso las lluvias.

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    Medellín, Colombia- Medellín en sólo dos décadas ha pasado de la inseguridad ciudadana a la sostenibilidad. Esta ciudad colombiana se toma muy en serio su desarrollo inteligente y sostenible, invirtiendo en proyectos de innovación para el desarrollo urbano y económico. Medellín se ha planteado convertirse en la capital de la innovación de América Latina para el 2021, con el proyecto de la ciudad conocido como Medellín Innovación. Esta ciudad es una de las que más aprovecha las tecnologías para mejorar sus servicios. Los servicios que brinda se sitúan sobre la media mundial y su gestión tecnológica del tráfico y el transporte, hace posible que llegar al trabajo sea en un tiempo inferior a la media global. Su centro de control de tránsito está compuesto por un sistema de sensores en las vías, cámaras, pantallas informativas y semáforos que determinan la velocidad de los vehículos. Luego de 50 años, en el 2016 el tranvía regresó a Medellín con trenes más ecológicos que se unen a un moderno sistema de transporte que busca que los ciudadanos usen menos sus carros para enfrentar el cambio climático.

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    Ciudad de México, México- Sus iniciativas contra la contaminación, sus ideas de construcciones ecológicas y su avance en el desarrollo digital, hacen que la ciudad de México sea considerada inteligente y sostenible. Su lucha contra el smog data ya de 20 años y cada vez hay menos vehículos antiguos en las calles, gracias en parte, a la Iniciativa Internacional del Clima (IKI, por sus siglas en alemán), que trata de reducir emisiones de CO2. Una tecnología llamada Prosolve 370e, creada por los alemanes como parte del diseño del  hospital Manuel Gea González en ciudad México, literalmente absorbe la contaminación  producida por 1000 autos por día. Sus políticas de calidad del aire, le valieron a la ciudad de México, el reconocimiento como una de las 10 metrópolis premiadas con los  City Climate Leadership Awards en el 2013. El Programa para mejorar la calidad del aire en la Zona Metropolitana del Valle de México (PROAIRE), con un horizonte del 2011 al 2020, pretende reducir 5 millones de toneladas de efecto invernadero. México presta mucha atención al tema del cambio climático.

  1. Santiago de los Caballeros, República Dominicana- La segunda ciudad más grande de República Dominicana y la cuarta del Caribe, tanto demográfica como económicamente, es hoy el hogar del  9 % de la población dominicana. La Ciudad Corazón, como también es conocida, ha lanzado su Plan de Acción Santiago de los Caballeros: Ciudad Sostenible. Es  un proyecto enmarcado dentro de la  Iniciativa de Ciudades Emergentes y Sostenibles (ICES) del Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Con la ayuda del BID, autoridades nacionales y locales, así como el Consejo para el Desarrollo Estratégico de Santiago (CDES), se pretende abordar retos urgentes de sostenibilidad de la ciudad. Entre los temas que se desarrollan se encuentran el cambio climático, desarrollo urbano, economía, competitividad, seguridad, movilidad, entre otros. El Sistema Nacional de Atencion a Emergencia y Seguridad (911) aplicado con éxito en la ciudad de Santo Domingo, en el 2016 iniciará sus operaciones en  Santiago para integrar cámaras de monitoreo y unidades de socorro en la ciudad.
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San José de las Matas (Sajoma), un municipio de Santiago y el más grande del país, es considerado una de las ciudades más limpias de República Dominicana. Sajoma retira el 95 % los desechos sólidos producidos diariamente, clasificando los desperdicios y aplicando una política de reciclaje con el programa Basura Cero. Este programa es apoyado por organismos internacionales, especialmente la Unión Europea.  Hoy Sajoma es un ejemplo ecológico que convierte la basura orgánica en abono orgánico.
Estas cuatro ciudades han invertido estratégicamente en la conservación de los recursos y la mejora de la infraestructura para asegurar un futuro más sostenible de cara a un desarrollo rápido. Hay más ejemplos de ciudades inteligentes en toda América Latina que incorporan soluciones para sostener la urbanización de la región. ¿Puedes describir algunas? Cuéntanos sobre ellas en la sesión de comentarios.
Geovanny Vicente Romero. @geovannyvicentr
Geovanny reside en Washington, D.C., es abogado, politólogo y profesor universitario. Especialista en Políticas Públicas y Administración Pública, con varios años  de experiencia en el sector público. Académico de Derecho Administrativo, Criminología y Derecho Penitenciario. Conferencista sobre temas de función pública y servicio civil, así como de asuntos de Gobierno Abierto (ética, transparencia, participación, libre acceso a la información, etc.). Director del Centro de Políticas Públicas, Desarrollo y Liderazgo RD (CPDL-RD). Premio Provincial de la Juventud 2015 del Distrito Nacional, por su Liderazgo Profesional y Político, otorgado por la Presidencia de la República y el  Ministerio de la Juventud.